Quelle était la couleur d’origine associée à la Saint-Patrick et pourquoi a-t-elle changé ?

Entendre l’expression Saint-Patrick évoque la couleur verte aussi sûrement que la Saint-Valentin évoque des nuances de rouge. La Saint Paddy’s Day est un grand événement. Son attrait apparaît dans le fait que ceux des États-Unis et du Royaume-Uni dépensent près de six milliards de dollars par an pour célébrer.

Cependant, beaucoup ressentent un peu de surprise (peut-être avec un pincement au cœur) en apprenant que le bleu était la couleur d’origine liée à Saint Patrick. Pour certains, la notion peut être proche du sacrilège. Un voyage dans le temps explique l’association du saint patron de l’île d’émeraude et de la couleur bleue.

Flaitheas Éireann

Des années avant l’utilisation des armoiries ou d’autres édifices symboliques, l’Irlande a exprimé sa souveraineté nationale avec les Flaitheas Éireann. Traditionnellement, l’image des  Flaitheas Éireann  est une femme vêtue d’une robe bleue. Les érudits irlandais pensent que la femme est la reine irlandaise du Xe siècle connue sous le nom de Gormfhlaith. Traduit grossièrement, le nom de la reine signifie bleu et souverain. Gorm signifiant bleu et flaith signifiant souverain.

Il convient de noter que certains historiens désavouent cela comme une légende mythologique. Ces érudits affirment que l’histoire n’a aucun fondement dans les faits et n’offre aucune explication sur la façon dont la couleur bleue avait une signification significative dans la tradition irlandaise.

Intervention de l’Angleterre

C’était sous le règne du roi d’Angleterre Henri VIII ; la couleur bleue faisait officiellement partie du symbolisme irlandais. Comme pour de nombreuses décisions royales, il y a une histoire de fond motivée.

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Le roi Henri VIII a utilisé l’attribution frivole de titres pour renforcer son soutien en Irlande. Offrir aux propriétaires terriens irlandais le titre de Lord et permettre le transfert de propriété aux héritiers.

Parce que son désir de se marier était en dehors des locataires acceptés de l’Église catholique romaine, Henri VIII s’est séparé du catholicisme et s’est fait chef de l’Église d’Angleterre. Après s’être séparé de l’Église de Rome, le roi Henri VIII a nommé l’Irlande un royaume nouveau et séparé.

Le nouveau royaume avait besoin d’un blason . La plus ancienne utilisation officielle de la couleur bleue en relation avec l’Irlande remonte à 1542. À cette époque, il a été décidé que l’image d’une harpe dorée avec des cordes d’argent sur le devant sur un fond bleu serait les armoiries de l’Irlande. Des siècles plus tard, la harpe d’or avec ses cordes d’argent arborant un champ de bleu sert toujours de blason.

Plus d’influence de l’Angleterre

La couleur bleue a été davantage ancrée en Irlande lorsque le roi George III a créé un nouvel ordre de la jarretière. Il a choisi une nuance de bleu clair pour représenter l’ordre. Formellement appelée l’Ordre de Saint Patrick, la couleur symbolique est devenue connue sous le nom de « Saint Patrick’s Blue ». À ce jour, plusieurs équipes sportives en Irlande portent le Saint Patrick’s Blue sur leurs uniformes.

De plus, il existe plusieurs œuvres d’art représentant Saint Patrick vêtu de robes bleu clair.

Comment la couleur associée à l’Irlande et à la Saint-Patrick est-elle passée du bleu au vert ?

Il y a quelques explications au changement de couleur en Irlande.

  • Les légendes nous racontent que Saint Patrick utilisait des trèfles dans ses leçons lorsqu’il expliquait la Sainte Trinité. Alors que beaucoup attribuent l’idée à la tradition locale, l’image du Bon Saint tenant un trèfle tout en prêchant aux Celtes locaux dans l’espoir de les convertir au christianisme est maintenant assez courante.
  • L’Irlande porte le surnom d’île d’émeraude. Le nom est approprié dans la mesure où le paysage en Irlande est exceptionnellement vert et luxuriant. Peu d’autres endroits, voire aucun, peuvent se rapprocher de la beauté et de la richesse du vert qui parcourt l’Irlande. Sur la base de ce fait, l’idée de célébrer l’irlandaisité avec une teinte uniquement irlandaise semble être une progression naturelle.
  • Le nationalisme irlandais est l’explication la plus vérifiable de la raison pour laquelle le bleu clair n’est plus associé à l’Irlande ou au peuple irlandais. En 1791, un groupe d’Irlandais s’est inspiré de la Révolution américaine ainsi que de la Révolution française. Se regroupant pour créer leur propre destin national, le groupe a adopté le nom de Society of United Irishmen . La société a choisi la couleur verte pour se différencier des Écossais qui utilisaient une teinte bleue plus foncée.
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Les objectifs de la Society of United Irishmen comprenaient la rupture de leurs liens avec le gouvernement britannique, le renversement du Royaume d’Irlande et la création d’une Irlande indépendante et unifiée.

En 1798, le soulèvement s’est terminé sans l’unification de la nation et a entraîné une perte substantielle de vies. La couleur verte est restée la couleur symbolique d’une Irlande unie.

Quelle que soit la teinte des robes de Saint Patrick, la nation irlandaise (ainsi que de nombreux autres pays du monde) continuera à célébrer la vie et l’héritage du bon saint chaque 17 mars pendant un grand nombre d’années à venir.

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