Théorie des couleurs du Bauhaus : Itten, Kandinsky, Albers et Klee

Que vous soyez un bel artiste, un propriétaire choisissant une palette de couleurs pour votre salon, ou les deux, vous savez déjà que la couleur a un effet psychologique profond sur nous tous.

Une grande partie de la façon dont nous voyons, enseignons et parlons de la couleur vient de quatre professeurs éminents du Bauhaus, une école d’art allemande dont l’influence se fait encore sentir aujourd’hui.

Le Bauhaus : une introduction

Le Bauhaus était une école d’art et de design qui a inspiré un mouvement du même nom. Elle a été  fondée en 1919  à Weimar, en Allemagne, bien qu’elle ait déménagé à Dessau et plus tard à Berlin.

Le Bauhaus n’a fonctionné que jusqu’en 1933. Il a fermé en raison du harcèlement constant du parti nazi, qui  condamnait des artistes notables du Bauhaus  comme Wassily Kandinsky comme «dégénérés». Les nazis considéraient le modernisme, le mouvement plus large dont le Bauhaus faisait partie, comme un symptôme de la «maladie» apportée par les communistes et les juifs.

Malgré sa courte durée de fonctionnement, le Bauhaus a eu une  influence durable  sur de nombreux types d’art. L’école a enseigné des cours de design et de publicité, de menuiserie, de sculpture, de matériaux de construction, de mathématiques et, bien sûr, de théorie des couleurs et des couleurs. Passons maintenant à la théorie des couleurs du Bauhaus telle qu’enseignée par Johannes Itten, Wassily Kandinsky, Paul Klee et Josef Albers.

Johannes Itte

De 1919 à 1923, Itten a été  maître et directeur adjoint du Bauhaus . Cette nomination est intervenue après qu’Itten, originaire de Suisse, a ouvert une école d’art privée à Vienne.

Itten était responsable du développement du  cours préliminaire du Bauhaus , qui était révolutionnaire à son époque. En règle générale, les étudiants en art commenceraient leur séjour dans une école d’art en copiant les œuvres d’autres artistes. Cela leur permettrait de maîtriser l’utilisation des matériaux et les compétences techniques avant de créer leurs propres pièces.

Cependant, dans le cours d’Itten, les étudiants étaient encouragés à créer leurs propres pièces souvent abstraites basées sur leurs perceptions du monde. Le cours leur enseignait l’équilibre et l’utilisation des matériaux afin d’aider les étudiants à construire une base, mais l’utilisation créative de différents médias n’était jamais prescrite.

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Une partie intégrante de ce cours préliminaire était la théorie des couleurs. Itten demandait aux élèves d’analyser l’utilisation de la couleur (et les effets qu’elle avait sur le spectateur) dans des pièces abstraites. Une fois que les élèves avaient compris l’impact de la couleur, ils commençaient à étudier des œuvres d’art plus représentatives et à y analyser la signification de la couleur.

Cela dit, l’approche de la couleur de Johannes Itten a contribué à façonner la façon dont même les non-artistes voient la couleur. Si vous avez déjà suivi un cours d’art avec une roue chromatique sur le mur, vous pouvez remercier Itten. Sa roue chromatique divise , secondaires et tertiaires, et elle montre également les gradations entre elles.

Itten a également été la première personne à désigner les couleurs comme « chaudes » ou « froides », et il a fortement associé les couleurs aux humeurs. Vous avez peut-être entendu dire que les murs rouges d’une salle à manger stimulent l’appétit ou que les murs bleus créent une sensation de confort et de paix. C’est une preuve supplémentaire des contributions durables d’Itten à la théorie des couleurs.

Itten a également vu l’importance du contraste dans tout type de travail artistique, et son enseignement couvrait sept types de contraste différents :

    1. Contraste de saturation
    2. Contraste clair/foncé
    3. Contraste d’extension
    4. Contraste complémentaire
    5. Contraste simultané
    6. Contraste de teinte
    7. Contraste entre couleurs chaudes/froides

Johannes Itten a quitté le Bauhaus peu de temps après y avoir commencé, principalement en raison de désaccords avec l’école. Cependant, Wassily Kandinsky, son successeur, a également grandement contribué à la théorie des couleurs telle que nous la connaissons aujourd’hui.

Vassily Kandinsky

Vous connaissez peut-être déjà Kandinsky grâce à ses œuvres d’art géométriques surréalistes. Le travail de Kandinsky semble prendre vie avec la couleur, et cela est dû en grande partie à sa compréhension profonde et détaillée de la signification de la couleur. Kandinsky considérait la couleur de manière synesthésique. C’est-à-dire qu’il associait certaines couleurs à des tonalités musicales ou même à certaines formes.

Kandinsky a enseigné au Bauhaus de 1922 jusqu’à sa fermeture en 1933, mais son intérêt pour la couleur et ses effets sur les gens a commencé bien avant cela. Le livre de Kandinsky de  1910Concernant le spirituel dans l’art , emmène le lecteur à travers différentes couleurs et les perceptions de Kandinsky à leur sujet. À propos du vert, Kandinsky écrit : « Je pourrais comparer complètement le vert avec les tons moyens calmes et entêtants d’un violon. »

Il relie la couleur blanche à une pause musicale : « La couleur blanche affecte notre psychisme comme un grand silence, qui est pour nous absolument. En interne, cela ressemble à un pas de son, ce qui correspond assez étroitement à une pause dans la musique. Ce silence n’est pas mort, il est plein de possibilités.

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Le mouvement Bauhaus s’est distingué par son examen approfondi de la couleur (entre autres) et l’enseignement de Kandinsky s’est appuyé sur le lien d’Itten entre la couleur, l’humeur et les sentiments. La vision synesthésique de la couleur de Kandinsky reflétait également une partie de la théorie des couleurs de Paul Klee.

Paul Klee

Le temps de Paul Klee au Bauhaus a coïncidé dans une certaine mesure avec Kandinsky. Klee y a enseigné de 1921 à 1931. Klee était un  artiste abstrait très célèbre  dont les œuvres ont contribué à façonner les mouvements Bauhaus, surréaliste et expressionniste.

Klee a développé un livre sur l’artisanat artistique,  Creative Credo , qui a été publié en 1920. Le slogan du livre était « L’art ne reproduit pas le visible ; au contraire, il rend visible. Peut-être sans surprise, ce slogan fait écho à une grande partie de la mission du Bauhaus : encourager les artistes à créer un art significatif basé sur leurs propres perceptions et non sur la réalité. En grande partie à cause de son livre, Klee a été invité à rejoindre la faculté du Bauhaus en 1920, et il a accepté.

Paul Klee était un violoniste talentueux, il n’est donc pas surprenant que son approche de la théorie des couleurs intègre également des références à la musique. Il relie notamment les couleurs complémentaires à l’idée de notes en harmonie. Il a également noté que les sons dissonants et les couleurs discordantes avaient des effets similaires sur les téléspectateurs et les auditeurs.

Klee était assez influent dans plusieurs mouvements artistiques, et son influence était en grande partie due à la façon dont il considérait et enseignait la couleur. Au Bauhaus, Klee a encouragé ses étudiants à aller au-delà de l’utilisation traditionnelle de la couleur – pour représenter avec précision les choses vues dans le monde physique. En dissociant la couleur de cet objectif traditionnel, Klee a pu révolutionner son propre art et aider les étudiants à révolutionner le leur.

Josef Albers

Josef Albers, un artiste allemand, était étudiant au Bauhaus avant d’y devenir professeur en 1925. Albers a adopté une  approche de la couleur légèrement différente de  celle de ses prédécesseurs. Dans son livre,  Interaction of Color , il écrit que « Dans la perception visuelle, une couleur n’est presque jamais vue telle qu’elle est réellement – telle qu’elle est physiquement. Ce fait fait de la couleur le médium le plus relatif de l’art.

Albers a écrit  Interaction of Color  longtemps après avoir quitté le Bauhaus, mais son approche unique, et en particulier sa concentration sur le caractère trompeur de la couleur, a un impact majeur sur son enseignement. Mais qu’entend-on par « tromperie de la couleur » ? Albers a spécifiquement souligné les relations entre les différentes couleurs. Par exemple, selon les autres couleurs qui les entourent, deux carrés identiques peuvent sembler plus foncés ou plus clairs.

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Comme de nombreux artistes et enseignants du Bauhaus, Albers s’est concentré sur une approche plus intuitive de la couleur. Il croyait qu’une connaissance académique de la couleur seule ne conduirait pas au grand art, tout comme une compréhension logique de la composition musicale ne conduirait pas à la création de la musique. Albers s’est particulièrement concentré sur le fait de ressentir les relations entre les couleurs plutôt que de simplement les voir.

Albers a beaucoup écrit et enseigné la relativité de la couleur, il n’est donc pas étonnant qu’il ait porté une attention particulière aux différents matériaux utilisés dans ses peintures. Albers gardait souvent de nombreuses notes détaillant les matériaux entrant dans chaque couleur qu’il fabriquait. Cette attention particulière à la réalité physique de la création de la couleur, combinée à sa conscience de l’effet émotionnel de la couleur, en est venue à définir son approche de l’art et de l’enseignement.

Josef Albers a quitté le Bauhaus lors de sa fermeture en 1933, mais il a émigré en Amérique et y a poursuivi sa carrière d’enseignant. Il est notamment devenu le chef du département d’art du Black Mountain College, une institution de Caroline du Nord qui mettait l’accent sur la créativité au-dessus de l’enseignement supérieur plus traditionnel.

L’influence durable de la théorie des couleurs du Bauhaus

Malgré son mandat assez court, le Bauhaus en tant qu’institution reste l’une des écoles d’art les plus influentes du XXe siècle. Aujourd’hui, nous pouvons encore voir l’influence du Bauhaus (et en particulier son influence sur la théorie et l’application des couleurs). L’un des impacts les plus importants du Bauhaus est sur le  design . Les formes géométriques et les motifs accrocheurs, qui avaient tous un équilibre de couleurs soigneusement sélectionné, étaient un élément essentiel de l’art du Bauhaus, et vous pouvez voir ces motifs repris dans l’art abstrait géométrique moderne.

Malgré la riche théorie des couleurs enseignée par Itten, Kandinsky, Klee et Albers, de nombreux artistes du Bauhaus ont adopté une approche minimaliste du design, que nous pouvons encore voir aujourd’hui. D’innombrables panneaux d’affichage et publicités sur Internet intègrent un visuel minimaliste soutenu par une touche de couleur (sans doute soigneusement sélectionnée).

Bien sûr, vous n’avez pas besoin d’être un bon artiste pour comprendre et apprécier l’approche Bauhaus de la couleur. Après tout, bon nombre de ces enseignants valorisaient la perception individuelle et les sentiments créés par les couleurs plutôt qu’une compréhension académique du fonctionnement de l’art et de la couleur. Le Bauhaus n’existe peut-être pas depuis longtemps, mais il n’est pas nécessaire de chercher bien loin pour trouver des preuves de son influence.

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